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【キヌアの効能】ダイエットや美容に効果絶大のスーパーフード?!

 
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突然ですが、あなたは「キヌア」ってご存知ですか?

たしか食べ物のはず…という方も、そもそも名前を初めて聞いた!という方もおられるでしょう。

キヌアはごく最近になって知られるようになった食材で、日本ではまだまだマイナーな存在ですが、ものすごいパワーを秘めています。

そんなキヌアについて、いろいろご紹介してまいります。
 


 

最近注目を浴びている「キヌア」とは?

 
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キヌアは南米が原産地の一年草植物で、花穂についた直径2ミリほどの種子を食用にします。

ちなみに、生物学上は小麦や米のような穀物ではなく、ホウレンソウに近い種であり、ヒエやキビやアワのような、「雑穀」に分類されています。

完熟したキヌアの種子は、穂についている状態では品種によって白・紫・赤・黄などさまざまですが、脱穀すると白く、平べったい形をしています。

気温が低く、雨の少ない環境に強い植物で、アンデス山脈の高地では、数千年前にすでに食用として栽培されていたことが分かっています。

現在も、生産地はペルーやボリビアなどの一部に限られています。

日本では現在、栽培が試みられつつあるところ。

本当に、新顔の食べ物なのですね。

なお、年間の生産量は、世界でもまだ10万トン未満と、非常に少ないのです。

キヌアに含まれる豊富な栄養

 
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キヌアが注目を集めるようになった最大の特徴、それは抜きん出た栄養価の高さ。

なんと、同じエネルギー量の白米に比べると、たんぱく質は2倍、良質な脂質は5倍、食物繊維が8倍、カリウムが6倍、マグネシウムとリンが7倍、鉄は8倍も含まれているのです!

このほか、ビタミンB類に加え、緑黄色野菜に匹敵する葉酸も含まれています。

さらに、キヌアには9種類の必須アミノ酸(体内で合成できないので、必ず食事から摂取しなればならない栄養分)も、非常にバランス良く含まれているのです。

NASAが理想的な宇宙食の材料と認めているそうですが、納得ですね。

キヌアは、このように優れた栄養を含み、かつ比較的やせた土地でも栽培が可能なため、21世紀の食料不足の救世主となるのではと期待されています。

国連は、2013年を「国際キヌア年」と定め、広く栽培を呼びかけています。

女性のこんな「お悩み」に効果絶大?!

 
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さてそんなキヌアですが、「国際キヌア年」などの普及キャンペーンだけでなく、ここ最近で急激に知名度が上昇したのには、ほかの理由もあります。

それは、女性の美容に関する分野からでした。

日本では、欧米のセレブが、ダイエットや美貌の維持にキヌアを取り入れているという話から、一気に火がついたようです。

アメリカの人気歌手のビヨンセが、キヌアで産後3ヶ月で26キロものダイエットに成功したというのは、ひときわ話題になりました。
彼女は、お米やパスタをすべてキヌアに置き換えた食事を徹底したそうですよ。

ビヨンセだけでなく、アンジェリーナ・ジョリーや、ミランダ・カーなど、スタイル抜群の女性セレブが愛食しています。

キヌアがダイエット・美容フードとして優秀なのは、低カロリー高タンパクだからというだけではありません。

実は、女性ホルモンと似た働きをする「フィトエストロゲン」という成分も含んでいるため、ホルモンバランスの乱れから来る女性特有の不調にも効果があるのです。

もちろん、ビタミンB類と一緒に働いて、美肌・美髪にもしてくれます。

言うことなしですね!

アレルギーの心配いらず!

 
キヌアの素晴らしいところはまだあります!

それは、米や麦と異なり、アレルゲンをもたないこと。

そのため、穀物アレルギーのある人に優しい食材なのです。

例えば、大豆アレルギーの人は味噌や醤油にも反応が出てしまうのですが、そういった人のためのキヌアでつくった調味料がすでに発売されています。

キヌアにはこれからもいろいろ期待できそうですね。

超簡単!キヌアの食べ方

 
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さっそくキヌアを食べてみたい!

でも、まったく新しい食材を、いったいどうやって調理してみればよいものやら…

というあなたに一番簡単な方法は、白米に混ぜて炊くことです。

キヌアと米の割合はお好みでかまいませんが、最初は米1合にキヌアを大さじ1くらいから始めるとよいでしょう。

水加減は同じ分量の白米を炊くときに合わせてください。

ただ一つ気をつけなければいけないのは、キヌアをよく洗うこと。

実は、キヌアの表面にはサポニンという苦味物質があるので、そのままでは美味しく食べることができません。

とはいえ、サポニンは水に溶ける物質ですので、炊飯前に水にさらしておいたり、丁寧に洗ってしまえば簡単になくなります。

洗うときは、お米をとぐ要領と同じと考えれば大丈夫です。

洗って、水加減して、炊飯器をスイッチオン!

簡単ですね!

気になるお味や香りはどう?

 
キヌアを初めて食べた人が最初にあれ?と思うのが、その匂いだそうです。

白米と混ぜて炊飯しているときなど、湯気に独特の青臭い匂いが上がってきて、不安になる方も。

でもこれは大丈夫。炊き上がると匂いはほとんど消えています。

気になるお味は…ゴボウに似ています。

また、食感はプチプチプリプリとして、けっこうクセになるようですよ。

「とんぶり」にちょっと似ているという人もおられるようです。

日本での認知度はまだ低いといいながらも、レシピサイトなどにはすでに多数の調理方法が掲載されています。

白米と一緒に食べるだけでなく、いろんなお料理を試してみたいですね。

まとめ

 
次世代のスーパーフード、キヌアについてご紹介してみましたが、いかがでしたでしょうか?

栄養面でも、美容の面でも、ますます注目を集めそうです。

あなたもぜひ、キヌアを召し上がってみてくださいね!

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